导读 宇航局宣布,一名参与后院世界:9 号行星项目的志愿者取得了一项令人印象深刻的发现。这位业余科学家发现了据说是已知最古老和最冷的白矮

宇航局宣布,一名参与后院世界:9 号行星项目的志愿者取得了一项令人印象深刻的发现。这位业余科学家发现了据说是已知最古老和最冷的白矮星。白矮星是一颗死亡恒星的残骸,据说其大小与地球相当。

这颗白矮星令人费解的一个方面是,它是已知的第一颗环绕着多个尘埃环的行星。这颗恒星的正式名称是 LSPM J0207+3331,但简称为 J0207。这一发现迫使科学家们重新思考行星系统的模型,并可能帮助我们更多地了解太阳系的遥远未来。

将物质输送到白矮星周围的环的过程被认为在数十亿年的时间尺度上起作用。如此庞大的时间尺度对目前用于白矮星的模型提出了挑战,这些模型只能在大约 1 亿年的时间内正常工作。这颗白矮星位于摩羯座,距离地球约 145 光年。

这些恒星残骸随着年龄的增长而慢慢冷却,该项目的科学家估计 J0207 大约有 30 亿年的历史。年龄是基于其略高于 10,500 华氏度的温度。宇航局的 WISE 航天器接收到的强红外信号表明尘埃的存在,使这颗白矮星成为迄今为止已知的最古老和最冷的尘埃环。

宇航局表示,在这一发现之前,仅在约 1/3 J0207 年龄的白矮星周围发现了尘埃盘。发现 J0207 的业余科学家是一位名叫 Melina Thévenot 的德国人。她最初认为红外信号是坏数据,但使用 WISE 数据发现信号太亮且距离太远,不可能是一颗棕矮星。然后她将数据传递给后院世界:第 9 号行星团队进行更多观察。