导读 食物是生存所必需的,但一种东非蜱类适应了八年不进食的情况。它们不仅总共活了 27 年,而且在最后一只雄性蜱虫死后很久,它们仍然健康地

食物是生存所必需的,但一种东非蜱类适应了八年不进食的情况。它们不仅总共活了 27 年,而且在最后一只雄性蜱虫死后很久,它们仍然健康地繁殖。

生物科学副教授 Julian Shepherd在用完适合该物种的食物来源后发现了Argas brumpti的长寿和繁殖能力。他在 1976 年收到了这些蜱虫作为礼物,并决定在他的实验室中在一个条件稳定的栖息地中观察它们。他几乎不知道最初的蜱群会存活到下个世纪,今天的后代还活着并繁殖。

较常见的蜱类在它们的皮肤上有一个硬板,但Argas brumpti有柔软和坚韧的皮肤。除了壳外,两者最大的区别在于它们的饮食方式。A. brumpti蜱的胀气更少,吃得更快,吃得更频繁。当 Shepherd 不再以实验室的兔子、老鼠和大鼠为食时,A. brumpti在两餐之间的休息时间更长的情况下生存的能力比他最初意识到的要重要得多。

经过 45 年的蜱研究,Shepherd 在医学昆虫学杂志上发表了他的发现。在论文“记录非洲蜱虫的长寿和繁殖,Argas brumpti”中,Shepherd 观察了蜱虫的创纪录适应性和存活率。

“我总是着迷于生物体对环境的适应——在这种情况下,干燥的环境实际上很长一段时间都没有水,而且在与宿主动物相遇之间必须等待很长时间没有食物的生活方式,”牧羊人说。

牧羊人最初被给予该物种的六名成年女性、四名成年男性和三名若虫。直到 1984 年,Shepherd 决定停止使用这些动物并且不再有可用的食物来源,以实验室的兔子、老鼠和大鼠为食。

然而,蜱虫在没有进食的情况下存活下来,直到四年后最后一只原始雄性蜱虫死亡,但雌性蜱虫继续存活了四年。Shepherd 随后重新向雌性蜱虫喂食,并发现了A. brumpti 的另一个令人惊讶的特性。

至少有一只原始雌性繁殖并产下了一批卵。蜱的无性繁殖很少见,这意味着该物种可以长时间储存​​有活力的精子。与任何其他蜱虫物种相比,这种精子的寿命和长期储存是一个记录。

这批卵中含有雄性和雌性后代,它们在 2022 年仍然存活。可以对这些后代进行进一步研究,以发现更多关于A. brumpti 的生存能力以及节约水和能量的能力的信息。这些发现可以扩展到 Shepherd 实验室的蜱虫之外。

“关于生物如何应对此类挑战的研究可以帮助我们了解包括我们在内的其他生物如何应对类似挑战,”Shepherd 说。

然而,牧羊人与该物种相处的时间已经结束。这些蜱现在正被送往南非的科学家进行进一步研究。

“我对蜱虫的研究有更多想法,但我现在专注于与飞蛾一起研究精子生理学的另一条研究方向,”Shepherd 说。“我很高兴南非研究人员可以使用这些蜱虫。”