一项新的研究结果表明,实地课程有助于增强学生的自信心,尤其是那些代表性不足的学生的自信心,这项新研究的结果可能会推动STEM领域多样化的挑战。

研究人员表示,实地课程可建立所有学生的自信心和“科学能力”,但对于在STEM领域代表性不足的群体中的学生来说,其好处尤其值得注意,他们更有可能换专业或辍学。加州大学圣克鲁斯分校的研究结果发表在“生态与进化”杂志上。

文章“生态与进化生物学领域课程缩小了人口统计学的成就”,阐明了领域课程为学生带来的好处,以及他们在提高代表性不足的学生的保留率和成功率方面可以发挥的作用。

该研究比较了从2008年至2019年被录取的,参加过野外课程的UCSC本科生与未参加该课程的那些。收集了有关种族/民族,社会经济地位,第一代大学生和性别的人口统计数据。除增强自信心外,研究结果还表明,参加野外课程的学生更有可能从大学毕业,毕业时的GPA更高,并且更有可能继续攻读生态学和进化生物学专业。哪怕是一个很小的两单元实地课程也会为学生带来好处:在UCSC的《生物学82:实地研究入门》每周一次,每周两次,周末进行一次实地考察。

博士后研究员,第一作者罗克珊·贝尔特兰(Roxanne Beltran)表示:“野外课程提供了一些潜在的高影响力服务,这是传统讲座课程无法提供的。“实地课程的学生们以团队合作的方式进行协作,而不是争夺最好的成绩。他们坐在篝火旁,感觉就像是社区的一部分。他们正在与不站在讲台后面的教师进行互动,可能令人生畏。”

她说,随着参与者对实地课程的信心增强,这种体验将创造出“自我实现的成功预言”。“这是一个反馈回路。学生们看到他们可以成功,这建立了他们的信心,从而导致了进一步的成功。”

贝尔特兰正在完成一项由国家科学基金会和加州大学校长的博士后奖学金计划资助的为期两年的研究金。他说,实地课程是高校在有抱负的科学家的“拯救梦想”中可以做出的最好的投资之一。

Beltran说:“ STEM领域的多样性至关重要。” “科学家可以帮助解决疾病暴发和气候变化等全球性挑战。但是,如果没有来自不同经验的多样化想法,我们就无法做到这一点。我们的成功无疑与从事这项工作的科学家的多样性息息相关。”

拯救梦想,缩小人口差距

对于有抱负的生物学专业的学生来说,前两年的大学课程以“数学科学的死亡行军”为主导:一系列必修的数学,化学,物理和生物学课程与人们的愿景相去甚远。推动大多数本科生。

UCSC生态与进化生物学教授埃里卡·扎瓦莱塔(Erika Zavaleta)说:“想在大学里做生物学的学生有研究潮间带树木,鸟类,土壤,海洋无脊椎动物的远见。” “他们有发现,待在外面,进行数据收集的愿景。”

实地课程为学生提供了与同行合作进行科学的实践经验:识别物种,设计和进行实验,分析数据以及对结果进行口头陈述。Zavaleta说:“实地课程对学生的科学能力感产生了很大的积极影响。” “对所有学生来说都是如此,但对于人数不足的团体来说,这比任何其他团体都更大。”

在研究中,研究侧重于野外课程的自我效能感优势,在参加野外课程之前,代表性不足的学生将自己的能力意识排名较低,但他们以同等或超前的自我效能感从课程中脱颖而出她指出,他们的同行人数不足。

扎瓦莱塔说:“该课程弥补了人口差距。” “真是令人兴奋。”

Zavaleta认为实地课程可能比大型讲座课程更为昂贵,Zavaleta说这是“非常有效的”。她说:“但是你得到了所要付出的代价。” “对学生的影响更大。我们需要重新考虑我们在这些经历上投入了多少。”

扎瓦莱塔说:“如果学生有一个早期的机会来证明自己是一名科学家,那可以带动他们并使他们继续前进,直到他们获得上级部门的机会进行实习,研究项目或高级论文为止。” “让我们给这些学生一个机会,让他们在来到大学三年级之前来这里做些事情。”

在STEM中保持多样性

Zavaleta说,来自不同人口背景的大学生到大学学习生物学的兴趣相同,但是在STEM领域任职人数不足的群体的学生获得生物学学位的可能性大大降低,因为他们是换专业或者完全离开校园。这种现象在全国各地的大学中发生,将重点放在留住STEM学生上。

扎瓦莱塔说:“他们全都来找我们做生物学,我们要保留他们并帮助他们成功。”他指出,大多数学生在一两年之内就离开了生态学和进化生物学专业。

经验丰富的现场课程讲师Zavaleta指出,提高自我效能感是保留策略的一部分,但努力还必须解决为代表性不足的学生建立归属感和社区感的问题。她说:“实地课程是一个非常重要的工具,因为它们可以同时解决这两个问题。” “没有什么比在野营时一起用餐,辨认草丛,在溪流中晃动,坐在篝火旁建立社区感更像了。”

贝尔特兰(Beltran)是UCSC的一名校友,她回想起在400名学生的讲座课程中寻找自己的位置的经历,然后才与Zavaleta一起参加了长达四分之一的实地课程。贝尔特兰说:“我正在研究这些学生,因为我是其中之一。” “我在质疑我是否应该上大学,以及我是否可以从事科学事业。” 实地课程重新燃起了她在高中时的愿望,她将于7月加入UCSC系,担任生态学和进化生物学(EEB)的助理教授。

她说:“当我还是一名本科生时,重点确实有所不同。” “自那时以来,我们已经学到了很多以非传统方式进行教学的重要性的知识。”

鼓励所有学生感到欢迎

在这项研究中,研究人员发现,代表性不足的学生不太可能参加实地课程。但是,这个问题并不是无法克服的。

“我们花了五年的时间才做到这一点,”扎瓦莱塔说,他是STEM多样性的专门倡导者,他于2017年从霍华德·休斯医学院获得了100万美元的资助,用于资助为期五年的努力,以支持学生从事生态学和自然保护生物学研究。通过毕业的方式。她的计划提供了更多基于研究的实地课程和实习机会,以及提供指导和支持社区的机会,目的是培养新一代的多元化保护领导者。

扎瓦莱塔说:“我们认为野外课程是门课程,可能是精英课程,因为它们可能很昂贵,或者我们认为它们只适合已经拥有露营设备和经验的学生。” 她说,但是这些障碍可以克服。引入生物学82时,讲师唐·克罗尔(Don Croll)和盖奇·代顿(Gage Dayton)共同努力,通过UCSC的十所学院,学生团体和组织以及学术顾问向所有学生宣传这句话。她指出,奖学金消除了成本障碍,相对较少的周末时间投入有助于使该课程适用于在职学生。

扎瓦莱塔说:“随着时间的流逝,这个词消失了,现在我们校园里的学生都在参与-不仅是学生,不是富裕学生,不仅仅是生物学学生,而且大多数人以前都没有扎营过。”每年提供六次,但仍不能满足学生的需求。“如果您克服相对容易的障碍,那么实地课程将成为实现包容性和公平性的引擎。”

Zavaleta对这项研究的结果感到兴奋,“因为他们向我们证明了这是真的”。

“为什么专业的每个学生都没有现场经验?” 她问。“为什么每个部门的学生都不能?校园里的每个学生?这就是UCSC的开始方式:都是关于同龄人小组的询问。我们知道如何做到这一点,而且我们正在这样做。我们只需要做到这一点即可。为所有人。”