Ashley Pearce 的女儿去年准备在马里兰州的蒙哥马利县学校系统开始上幼儿园。但是,当这一年从网上开始的情况变得明朗时,皮尔斯找到了附近的一所天主教学校,提供面对面的指导并进行了转换。

现在皮尔斯正在努力解决一个大问题:她的孩子应该回到当地的公立学校吗?交了朋友后,她犹豫要不要把女儿连根拔起,皮尔斯担心如果病例增加,该地区可能会再次完全虚拟化。

“如果我们留在原地就好了,我的家人的稳定可能就是我们要走的路。”

由于各地的许多家长都有同样的担忧,因此在大流行期间失去入学率的学区正在焦急地等待秋季,看看有多少家庭坚持他们在去年做出的教育选择。为了吸引学生,许多地区已经启动了新的努力来与有幼儿的家庭建立联系,包括用院子标志覆盖社区和招募公交车司机给父母打电话。

有早期迹象表明入学率可能不会完全反弹,而且赌注很高。如果入学率没有恢复,失去学生的公立学校最终可能会削减资金,尽管大流行救济资金目前正在增加预算。

入学人数持续下降也可能改变公立学校的人口结构。Chalkbeat 和美联社的首次同类分析发现,入学率下降因学生种族和民族而异。去年秋天,41 个州的学前班到 12 年级的入学率下降了 2.6%,其中学生的下降幅度最大,他们的入学率下降了 4% 以上。

家庭的决定似乎尤其受到他们孩子的公立学校是否提供面对面学习的影响。Chalkbeat/AP 分析发现,在更多学生几乎完全学习的州,学生的下降幅度更大。

与此同时,的西班牙裔学生人数与大流行前的趋势相比发生了最大的转变,去年秋季入学率下降了 1.5%——这是一个重大变化,因为西班牙裔学生一直是该国增长最快的学生群体。这可能与大流行期间西班牙裔家庭经历的一些破坏有关,包括更高的失业率以及更高的 死亡率和住院率。

这些数据突显了学校要与因不同原因离开公立学校并最终选择多种选择的家庭重新建立联系的复杂任务。

纽约大学研究学生流动性的副教授理查德威尔士说:“不同地区可能会有这种‘针对不同人的不同招数’的政策。” “‘我们对业务开放,我们致力于面对面学习’可能更适合家庭。”

另一方面,威尔士说,“当你有一些地区正在就他们的安全协议进行参观时,那些可能更多地针对他们的黑人和拉丁裔家庭”,他们的社区受到大流行的打击。

圣安东尼奥正在进行一项这样的努力,那里主要是拉丁裔学区的入学率下降了 5% 以上。那里的官员预计,今年秋季入学人数将增加,但不会达到大流行前的水平。

为了与担心面对面学习的家庭建立信任,地区官员一直在举办市政厅,家庭可以在那里向专家询问有关 疫苗的问题。该学区还将继续提供完全虚拟的学校教育选项。

学校官员正在努力与每个离开或没有让孩子上学前班或幼儿园的家庭联系,无论是通过电话还是家访,警司佩德罗·马丁内斯说。该地区甚至责成公交车司机在路线之间给家人打电话,鼓励他们为孩子登记。

虽然马丁内斯专注于入学率下降最多的低年级,但他也关注高年级学生。该地区几乎每个学生都来自低收入家庭,许多学生找到了工作来帮助他们的家人度过大流行。他担心有这么多青少年整个春天都在继续远程学习,以便他们可以继续工作,尽管他了解经济压力。

“对于一个 16 或 17 岁的人来说,将工作置于学校之上是很容易的,”他说。

某些流行病学校教育选择,例如将幼儿放在托儿所而不是幼儿园,可能会被搁置一旁。但有些家庭可能会坚持私立学校,尤其是当他们像 Pearce 一样将私立学校视为避免不确定性的一种方式时。

目前尚不清楚这些学校究竟吸收了多少学生。根据 Chalkbeat 和美联社获得的数据,在跟踪它的一些州,如特拉华州和新罕布什尔州,今年私立学校的入学人数增长了 5% 或更多。但在包括纽约、路易斯安那、印第安纳和科罗拉多在内的其他几个州,私立学校的入学率下降了 3% 或更多,这表明家庭并没有集体转换。

值得注意的是,离开公立学校的不仅仅是富人。在提供数据的 35 个州中,来自低收入家庭和富裕家庭的学生的入学率显着下降。

其他家庭可能会继续让他们的孩子在家上学——这种做法在少数几个跟踪它的州迅速兴起。例如,在纽约和弗吉尼亚,今年在家上学增长了 50% 以上,尽管它仍然是一个相对罕见的选择。

无论如何,各学区现在正在加大招聘力度,希望在过去几个月随着面对面学习变得更加广泛时所看到的小幅增长的基础上再接再厉。

在华盛顿州斯波坎,去年秋天入学率下降了近 7%,其中亚裔、黑人和学生的降幅最大。地区官员一直通过短信和邮件以及社区团体与家庭联系。

他们一直在强调该学区今年秋季缩减班级人数的计划,他们认为这是一个卖点,对于希望对孩子给予更多个人关注的家庭以及对挥之不去的恐惧。该学区向家庭保证,它将提供全日制面对面指导和虚拟选项。

“我们希望创造尽可能多的可预测性,并尽量减轻未知和恐惧感,”警司亚当斯温亚德说,“让我们的家人知道我们已经准备好并渴望回来。 ”

跟踪学生人口统计数据的研究人员也在密切关注谁返回。到秋季,入学率变化是否会产生更长期的影响将更加明朗。

一些地区已经预计这种流行病会产生持久影响。

在丹佛,官员们估计未来几年的入学率将下降 6%——这一速度几乎是大流行前预测的两倍。出生率下降和房价上涨是导致家庭远离的重要因素,但官员们认为,大流行加剧了这些损失,尤其是在最年轻的年级。即将到来的学年,幼儿园的申请量大幅下降。

该地区的规划主管 Sara Walsh 表示,总体下降幅度可能“相当大”。但她并没有放弃转机:“我希望可能突然间有成吨的孩子出现。”