导读肌醇是细胞生存所需的糖。大多数细胞要么从血液中获取,要么自己制造。由于有大量可用的肌醇,一些癌细胞决定停止制造它。冷泉港实验室教授

肌醇是细胞生存所需的糖。大多数细胞要么从血液中获取,要么自己制造。由于有大量可用的肌醇,一些癌细胞决定停止制造它。冷泉港实验室教授 Christopher Vakoc 和他的实验室发现,急性髓性白血病 (AML) 是一种起源于骨髓的侵袭性癌症,它依赖于一种转运蛋白来引入营养肌醇。研究人员可以开发一种方法来切断细胞的食物供应并杀死它们。

Vakoc 的实验室研究癌症的依赖性,例如癌症用于快速生长的途径。癌症可能会简化某些细胞过程并仅依靠一种方法生存。例如,有些人去除了 DNA 修复的备用途径 ,“把所有的卵子放在一个篮子里”,只依赖单一的生存途径。然后,Vakoc 可以开发治疗方法来敲除剩余的通路并杀死癌细胞。

在 9 月发表在Cancer Discovery上的一项研究中,Vakoc 和他的实验室报告说 AML 依赖于肌醇,这是一种在人体许多组织中产生的丰富糖。肌醇也存在于水果、豆类、谷物和坚果等多种食物中,因此细胞可以通过血液从体外获取肌醇。

Vakoc 发现 AML 细胞已经丧失了自身制造所需糖的能力,以简化和加速其生长。他们开始依赖来自体外的肌醇,使用细胞表面的小型转运蛋白将其带入体内。如果研究人员能找到一种简单的治疗方法,可以关闭或阻断这种转运蛋白,癌细胞就会饿死。瓦科克 说:

“抗体方法将非常有吸引力。你可以制造一种抗体,只粘在这种转运蛋白上。它不需要进入细胞,它可以关闭转运功能。另一种可能性,从药物开发的角度来看看来,是肌醇。你可以制造一种看起来像肌醇的分子药物,但也许它有一些化学差异会阻塞运输功能。

这种方法不仅会杀死癌细胞,还会使正常细胞不受伤害,因为它们可以自己制造肌醇。Vakoc 期待与药物开发合作伙伴合作,为此类癌症提供新的治疗方法。