摘要宇航局的毅力火星探测器现在已经收集了两个岩石样本,有迹象表明它们与水接触了很长时间,这为这颗红色星球上的古代生命提供了证据。看起来...

宇航局的毅力火星探测器现在已经收集了两个岩石样本,有迹象表明它们与水接触了很长时间,这为这颗红色星球上的古代生命提供了证据。

“看起来我们的第一块岩石揭示了一个潜在的宜居可持续环境,”该任务的项目科学家肯法利在周五的一份声明中说。“很重要的是,水已经存在了很长时间。”

这个六轮机器人于 9 月 6 日收集了第一个样本,称为“Montdenier”,并于 9 月 8 日从同一块岩石中收集了第二个样本“Montagnac” 。

这两个样本的直径都比铅笔稍宽,长约 6 厘米,现在都储存在漫游车内部的密封管中。

在证明岩石太易碎而无法承受 Perseverance 的钻探后,8 月初收集样本的第一次尝试失败了。

火星车一直在一个名为 Jezero Crater 的地区运行,该地区位于赤道以北,35 亿年前是一个湖泊的所在地,当时火星上的条件比今天温暖和潮湿得多。

发现提供第一个样本的岩石在成分上是玄武岩,可能是熔岩流的产物。

火山岩含有有助于放射性测年的结晶矿物。

这反过来又可以帮助科学家构建该地区地质历史的图景,例如火山口何时形成、湖泊何时出现和消失,以及气候如何随时间变化。

宇航局地质学家凯蒂斯塔克摩根在新闻发布会上说:“关于这些岩石的一个有趣的事情是,它们显示出与地下水持续相互作用的迹象。”

科学家们已经知道这个火山口是一个湖泊的所在地,但不能排除它是“昙花一现”的可能性,洪水填满了火山口长达 50 年。

现在他们更确定地下水存在的时间更长。

Stack Morgan 补充说:“如果这些岩石长时间经历过水,这些岩石中可能存在可支持古代微生物生命的宜居生态位。”

岩芯中的盐矿物质可能捕获了古代火星水的微小气泡。

“盐是保存地球上古代生命迹象的重要矿物质,我们预计火星上的岩石也可能如此,”斯塔克摩根补充道。

宇航局希望在​​ 2030 年代的某个时候与欧洲航天局的联合任务中将样本送回地球进行深入的实验室分析。