导读鉴于外太空的广阔,我们对其知之甚少也就不足为奇了。大多数时候,我们只能根据我们的地面望远镜和一些轨道卫星捕获的很少有航天器到达的天

鉴于外太空的广阔,我们对其知之甚少也就不足为奇了。大多数时候,我们只能根据我们的地面望远镜和一些轨道卫星捕获的很少有航天器到达的天体的图像进行猜测。直到 New Horizo ns 历史性地飞掠冥王星,我们才终于近距离观察了这颗降级的行星。现在,新视野号正在告别另一个远距离邻居,但在此之前,科学家们正在向科学家们抛出新的谜题,以咀嚼奇怪的 Ultima Thule。

Ultima Thule,更正式地命名为 2014 MU69,是柯伊伯带天体 (KBO),是迄今为止我们太阳系中探索过的最遥远的世界。或者也许最好说“世界”。Ultima Thule 实际上由两个连接的形状组成,分别命名为“Ultima”和“Thule”,它们最初被认为都是球形的,因此获得了“雪人”的绰号。但就像太空中的任何东西一样,没有什么是看起来的那样。

考虑到与太阳的距离、面向光的一侧以及新视野号 50,000 公里/小时的速度等因素,要获得完整形式的 Ultima Thule 的准确照片并不容易。再加上航天器使用长曝光时间来提高相机的信号水平这一事实,你会得到一些严重的模糊。由于对 Ultima Thule 的形状进行了一些处理和跟踪,宇航局的科学家能够更好地估计 KBO 的身体。

Ultima Thule 与其说是雪人,不如说是被煎饼砸碎的有凹痕的核桃。当然,这还不是一个 100% 准确的模型,这两个物体可能比这个新模型所暗示的更平坦或更大。然而,科学家们确信它不是天体岩石雪人。

他们不太确定这个物体是如何形成的,这仍将是他们在未来几天试图解决的最大难题,同时等待更多新视野号的最后图像到达。迄今为止,Ultima Thule 的形状在太阳系中绝对是独一无二的,它的起源反过来可以完善或改变关于太阳系本身起源的理论。