导读今天的南极是一个冰冷而荒凉的地方,但数百万年前却大不相同。在恐龙时代,这片有着温暖的环境,那里有森林、河流和各种动植物。一种新发现

今天的南极是一个冰冷而荒凉的地方,但数百万年前却大不相同。在恐龙时代,这片有着温暖的环境,那里有森林、河流和各种动植物。一种新发现的恐龙亲戚是大约 2.5 亿年前在南极漫游的生物之一。

这种生物的正式名称大约有鬣蜥的大小,是“Antarctanax shackletoni”,名字的前半部分是希腊语中的“南极之王”。这种类似鬣蜥的生物是一种主龙,它是鳄鱼和恐龙的早期亲戚。这个标本对科学家来说特别重要,不仅因为它是恐龙的新近亲,还因为它有助于科学家了解大灭绝后主龙和鳄鱼的后代如何重新繁衍后代。

研究人员布兰登·皮科克(Brandon Peecock)说,南极国王的化石是在南极洲保存的岩石中发现的,这些岩石的年代可追溯到地球上最大的一次大灭绝之后。那次事件发生在大约 2.52 亿年前,当时地球上大约 90% 的物种被消灭了。它比 1.87 亿年后杀死恐龙的事件要大得多。

在此发现之前,科学家们认为,在那次灭绝事件之后,不同的物种需要数千万年才能在地球上重新繁衍,但南极王化石表明,在那场灾难性事件发生后仅 200 万年,重新繁衍就在顺利进行。Peecock 和该团队发现的遗骸是部分骨骼,但有椎骨和脚骨具有独特的特征,使科学家能够确定它们有一个新的主龙物种。

当这种生物在南极漫游时,据说温度很少低于冰点。大约 3000 万年前,变成了我们所知道的冰冻景观。这种爬行动物长 4-5 英尺,据信吃过昆虫、哺乳动物和两栖动物。没有发现牙齿,但该生物的大多数亲属都是食肉动物,因此团队对其决定充满信心。