导读人类历史上最大的问题之一是我们在宇宙中是否孤独。对地外生命的搜寻已经进行了几十年,到目前为止,还没有发现任何东西。在未来的某个时候

人类历史上最大的问题之一是我们在宇宙中是否孤独。对地外生命的搜寻已经进行了几十年,到目前为止,还没有发现任何东西。在未来的某个时候,我们可能会发现外星生命,以智能生物或简单的单细胞生物的形式存在还有待观察。自从它成为一个组织以来,宇航局就一直在准备发现外星生命。该机构现在正在呼吁建立一个新的框架,科学家可以用它来帮助识别外星生命。

宇航局首席科学家吉姆格林最近发表了一篇文章,讨论了一个样本量表,该量表可以作为一个起点,在科学家和其他传播者之间讨论潜在的外星生命发现。NASA 想要的是一个基于数十年天体生物学经验的量表。作为一个领域,天体生物学负责研究地球上生命的起源和其他行星上生命的可能性。

格林认为,当我们在宇宙中的特定位置寻找生命时,尺度将帮助我们了解我们所处的位置,并更好地了解用于寻找生命的任务和技术的能力。该秤将有七个级别,类似于一个楼梯,可以宣布在地球以外发现生命。格林觉得这个尺度类似于宇航局用来判断航天器或特定技术部署情况的尺度。该量表称为技术准备水平量表。

创建外星生命尺度的目的是让科学家在已发表的研究中注意到他们的天体生物学结果在尺度上的位置。记者在提及适合该量表的工作时也可以使用该量表,以帮助管理对读者的期望。目前,宇航局面临的挑战是,科学研究的公众习惯于相信只有两种可能的条件,要么地球外存在生命,要么不存在。

NASA 相信新的尺度可以帮助分享新发现的兴奋,同时展示每个发现是如何建立在先前发现的基础上的。在这种规模下,进展可以采取小步骤,而不是在规模上出现跳跃式上升或下降。增加这样一个比例很重要,因为宇航局在火星上的任务已经发现了这个星球遥远过去存在水的证据。哪里有水,就有可能找到证据,证明火星上曾有过某种形式的生命在其历史上的某个时间点。

规模的确切细节尚未确定,但 NASA 已经知道如何组织它。量表的第一步将包含任何带有生命特征暗示的数据,例如生物相关分子。在量表的第二个层次上,研究人员必须验证某种生物相关分子的检测不受污染或测量仪器的影响。第三级将描述如何在模拟环境中找到生物信号。

更高级别的尺度将为初始检测增加更多信息,包括环境是否可以支持生命的详细信息,同时排除分子的任何非生物来源的潜力。宇航局设想了一系列证据,导致规模的第六步。为了到达楼梯的最后一步,科学家们必须确保他们在火星(或其他地方)上发现了生命,宇航局表示可能需要对地球的另一部分执行任务。

NASA 很清楚,要想达到迈向最后一步的最高信心,需要整个科学界的积极参与。虽然 NASA 以火星为例来描述其建议的规模,但该系统也可以应用于系外行星。规模并不是为了鼓励竞争。相反,它旨在帮助展示各种任务奠定的基础的重要性,而无需直接发现环境中的生物信号。