导读科学家们知道,比铁轻的元素通常是在恒星核心深处锻造的。恒星核心的极高温度可以融合质子,使它们粉碎在一起,从而产生越来越重的元素。困

科学家们知道,比铁轻的元素通常是在恒星核心深处锻造的。恒星核心的极高温度可以融合质子,使它们粉碎在一起,从而产生越来越重的元素。困扰科学家的一件事是什么过程会产生金、铂等重元素。

围绕重元素产生的谜团与这样一个事实有关,即这种类型元素的形成需要的能量比恒星产生的能量多。麻省理工学院和新罕布什尔大学的研究人员已经确定,在两个疑似重金属来源中,一个长期被怀疑的来源比另一个更能产生重金属。在过去的 25 亿年里,双中子星合并产生的重元素比中子星和黑洞合并产生的重元素多。

该研究首次比较了中子星碰撞与黑洞与中子星碰撞之间重元素产生的差异。研究结果表明,双中子星最有可能是金、铂和其他重金属的来源。研究人员还认为,新数据可以帮助确定宇宙周围重金属的产生率。

项目科学家说,恒星可以有效地产生从氢到铁的较轻元素​​。然而,当融合超过 26 个质子时,事情变得更加复杂,需要更多的能量,这是在铁中发现的数量。为了制造更重的元素,必须有另一种将质子混合在一起的方法。2017 年,科学家首次使用 LIGO 和室女座引力波天文台观测到双星合并。

由于中子星之间的碰撞,这些探测器发现了起源于距地球 1.3 亿光年的引力波。在那次合并期间,发出了含有重金属特征的明亮闪光。令人难以置信的是,项目研究人员表示,合并期间产生的黄金数量是我们整个星球质量的几倍。那次事件“改变了局面”,表明与超新星相比,双中子星合并是产生重元素的最有效方式。