导读冰川冰通常被认为是易碎的。您可以在冰盖上钻一个洞,就像在岩石上一样,冰川会破裂并崩裂,留下垂直的冰崖。但华盛顿大学的新研究表明,冰

冰川冰通常被认为是易碎的。您可以在冰盖上钻一个洞,就像在岩石上一样,冰川会破裂并崩裂,留下垂直的冰崖。

但华盛顿大学的新研究表明,冰川也有轻微的可压缩性,或者说是软软的。根据 1 月 19 日发表在Journal of冰川学。

“这就像寻找隐藏的冰,”作者、华盛顿大学地球与空间科学助理教授布拉德·利波夫斯基说。“从某种意义上说,我们发现了一块未被正确计算的缺失冰块。”

冰的压缩使南极冰盖的表面降低了 37 英尺(11.3 米),格陵兰冰盖降低了 19 英尺(5.8 米)。在整个南极冰盖上平均,表面低 2.3 英尺(0.7 米),这代表了 30,200 吉吨的额外冰。对于格陵兰岛,冰盖的表面平均降低了 2.6 英尺(0.8 米),相当于 3,000 千兆吨的冰。

冰盖的质量只是部分原因:由于冰川的温度随着深度的增加而增加,热压缩使靠近冰盖表面的较冷的冰更致密,挤压的冰几乎与其重量一样多。

重力和热压缩的综合影响使冰盖的总质量增加了约 0.2% 。虽然这听起来很小,但包括这种效应将有助于改进冰川随时间变化的计算——特别是因为最新的卫星可以精确测量冰川的高度,以监测它们对气候变化的反应。

“冰的长期行为是它会流动,而且它也会滑动一点。但与此同时,如果你用锤子敲打冰,它会发出砰、砰、砰的声音,”利波夫斯基说。“在较短的时间尺度上,冰川是固体,而在较长的时间尺度上,它是流体。”

目前,即使是长期气候模型也没有考虑压缩,这对南极洲和格陵兰岛等大型冰盖产生了更大的影响。

“在长期流动模型中,冰总是被视为不可压缩的。我想如果你真的向人们施压,并说,‘冰川中有地震压力波,它们一定是可压缩的,’他们会同意的。但事实并非如此人们一直在思考的事情,”利波夫斯基说。

额外的水含量可能对未来的海平面上升无关紧要——新结果可能会使预计的 260 英尺(80 米)海平面上升增加 8 英寸(20 厘米),这是地球上所有冰川极不可能发生的事件Lipovsky 说。

但是可压缩性会影响对冬季之间冰川海拔差异的测量,当它们被新鲜的雪加权时,和夏季,当大部分雪已经流失时。这些季节性测量值用于监测冰川随时间的变化情况。这项新研究估计,增加冰的可压缩性可以消除这些估计的大约十分之一的误差,从而在大型冰盖响应气候变化时改进对它们的监测。

“展望未来,我希望这将成为更常见的修正,”利波夫斯基说。