导读北海道大学的研究人员解释了格陵兰夏季变暖令人费解的长达十年的放缓。他们的观测分析和计算机模拟显示,以南数千英里的热带太平洋海面温度

北海道大学的研究人员解释了格陵兰夏季变暖令人费解的长达十年的放缓。他们的观测分析和计算机模拟显示,以南数千英里的热带太平洋海面温度的变化导致格陵兰岛夏季气温下降。该结果发表在《通讯地球与环境》杂志上,将有助于改善对未来几十年格陵兰冰盖和北极海冰融化的预测。

“从长远来看,由于与温室气体排放相关的全球变暖,格陵兰冰盖正在融化,但在过去十年中,融化的速度已经放缓,”北海道大学环境地球科学家松村真司说。“这种放缓一直是个谜,直到我们的研究表明它与太平洋厄尔尼诺气候模式的变化有关。”

厄尔尼诺现象是赤道太平洋中部和中东部地区水温升高的自然循环现象。科学家们知道,这种大规模的变化会改变其他地方的大气条件,因为它们与称为遥相关的强大气压波有关。但气候专家很难了解太平洋厄尔尼诺现象如何在夏季为格陵兰岛降温,因为热带地区的夏季东风通常会阻止这种遥相关的形成。

在这项新研究中,该团队解释了太平洋厄尔尼诺事件的近期变化,该事件将温暖的海水温度推向了比平时更北的地方。这使它们摆脱了东风的影响,并允许形成延伸到格陵兰岛的大气遥相关。

反过来,这些遥相关会扰乱大气条件,从而扰乱格陵兰岛夏季的天气。具体来说,它们会驱动更强烈的旋风,从而在陆地上移动更冷的空气。新的研究表明,这足以解释该地区低于预期的温度和冰融化。冰盖融化的温度和速度都在 2012 年达到顶峰。

“研究结果以及格陵兰夏季变暖的放缓不会削弱气候变化的严重性或应对温室气体排放的必要性,”松村强调。相反,它们展示了自然变化如何与长期全球变暖趋势一起改变当地条件。变暖的放缓是格陵兰本地的。更广阔的北极地区仍然是地球上变暖速度最快的地方之一。

厄尔尼诺事件之后往往会出现类似但不同的自然气候变化,称为拉尼娜现象,其中海面温度下降。这些事件往往会给格陵兰带来更高的温度。

“我们预计,由于人为变暖的影响,未来格陵兰岛和北极其他地区的全球变暖和冰盖融化将进一步加速,”松村说。