导读该学院正在呼吁其他机构提供类似的低价课程,但专家质疑其削减成本的方法是否会扩大规模。当凯瑟琳毕约林从她18个月的任务前往秘鲁返回后期

该学院正在呼吁其他机构提供类似的低价课程,但专家质疑其削减成本的方法是否会扩大规模。当凯瑟琳毕约林从她18个月的任务前往秘鲁返回后期圣徒的耶稣基督的教会,她知道她要顶过她的副学士学位在业务四年文凭。但她不想借钱这样做。

她说:“我所有的朋友在这些私立学校上学的学费都是每年 40,000 美元、60,000 美元、80,000 美元,而且负债累​​累。”

22岁的 Bjorling在一家科技公司的业务发展部门工作,并打算工作一整年以攒钱上大学。但是南犹他大学的一个新项目改变了她的计划,她在那里获得了第一个学位。

该地区的公立大学最近宣布,它将推出一个一般的研究,花费$ 9,000名在线学士学位。南犹他州试行计划去年秋季以111名学生,其中毕约林,前今年春天正式推出该系统。

犹他州南部通过电子邮件向 14,000 名未完成学士学位的前学生发送电子邮件,告知他们该试点项目。“当这个机会出现,这让有很大的意义对我来说,因为我可以关闭它基于我做的收入买得起,”毕约林说。“我不必因任何原因负债,对我来说,无债务就是一切。”

该大学校长斯科特·怀亚特 (Scott Wyatt) 表示,该计划的主要目标之一是为大约 3600 万开始上大学但未完成学业的人提供服务。

该大学能够以全国最低的价格之一提供在线学士学位,部分原因是官员们不认为该计划是盈利的机会,而是促进社会流动。Wyatt认为,这与大学通常处理在线教育的方式不同,因为许多人将虚拟产品视为创收机会。

它是几所更加重视降低在线教育成本的大学之一。其中一些学校的官员说,和由此导致的经济衰退正在加速他们的努力。

“我们希望尽可能地将我们的成本与学生学费相匹配,因为我们只有一个目的,那就是为那些无法接受高等教育的人敞开大门,”怀亚特说。

然而,高等教育专家警告说,这些类型的举措很棘手,因为大学必须在负担能力和质量之间取得平衡。希望采用类似方法的学校可能会遇到困难,包括制作在线课程的前期投资,以及需要弥补中等公众支持或入学率带来的收入下降。

创建一个 9,000 美元的学位

其他大学通过推出价格极低的学位引起了轰动。例如,佐治亚理工学院于 2014 年与 Udacity 和 AT&T 合作, 以低于 7,000 美元的价格提供在线计算机科学硕士学位。从那时起,其他 MOOC 提供商与大学合作,帮助他们以类似的价格提供研究生学位。

但是低成本的在线本科学位仍然难以实现。南新罕布什尔大学拥有最大的在线入学人数之一,其在线本科生每学分收费 320 美元, 而佐治亚州的瓦尔多斯塔州立大学最近宣布了几个在线本科学位,每学分 299 美元。

按照这样的速度,获得学士学位通常需要的 120 个学分将花费近 40,000 美元。

犹他州南部以多种方式 将学位价格降至 9,000 美元。一方面,该计划提供的课程数量有限—— 与典型的本科学位不同,该学位为学生提供许多课程可供选择。他们每个人都持续七周。

据南犹他州称,这降低了大学的课程开发和教学成本,同时为学习者创造了一条更精简的途径。

Wyatt说:“这实际上让学生更容易,因为我们正在为其建造这个的学生真的很想通过。” “他们对上保龄球课、高尔夫课或俄罗斯文学课不感兴趣。”

该大学还通过让教师通过课程超载来教授包含该计划的课程来降低成本,这些课程是教师可以注册的额外课程,以在他们通常的教学负荷之上运行。怀亚特说,他们每人支付约 3,000 美元,这大大降低了大学的学费。

“这是这项工作的关键,”怀亚特说。但是,这种方法也限制了程序可以处理的学生数量。“如果我们有 20,000 或 30,000 名学生,我不确定我们会怎么做,”他补充道。

它会流行吗?

怀亚特说,犹他州南部的目标是招收数千名学生参加该计划,该计划对来自其他州和国家的学生开放。他还希望犹他州南部的例子能激发其他大学同样将低成本的在线学位推向市场。

“我们希望我们可以有点破坏性,并激励其他人加入我们,”他说。

然而,高等教育专家对其他机构是否会复制犹他州南部的模式表示怀疑。一方面,许多公立学院和大学将在线教育视为赚钱的机会。

高等教育研究和咨询公司Eduventures 的首席研究官理查德·加勒特 (Richard Garrett)表示:“该机构最终希望实现收入多元化(并且)不想过度依赖地方和州政府。” 但数量通常是创造提供低价所需的规模经济所必需的。

加勒特说,大学避免提供低价的在线本科学位,因为它们服务的人群通常需要比研究生更多的学生服务,而研究生通常是此类努力的目标。“我认为与佐治亚理工学院的不同之处在于它是硕士学位,”他说。“你可以假设一定的学术成熟度、高等教育经验和过去的成功。”

高等教育专家还对一般研究中提供的学位而不是更狭窄的学科提出了担忧。密歇根州立大学高等教育教授 Brendan Cantwell指出,最近的政策讨论主要集中在特定技能的教育上。“通识教育就像它的对立面,”他说。

他和其他人说,学生是否会觉得这个选择有吸引力是一个悬而未决的问题。然而, Bjorling将一般研究方面描述为平局,并将其视为潜在获得工商管理硕士学位的垫脚石。

“我只知道,让度是很重要的,”毕约林说。“对我来说,及时获得它是最简单、最合乎逻辑的方式。”