导读下次你用苍蝇拍或书打苍蝇时,记住悉尼大学发表的新研究。那里的研究人员说,他们十多年来就知道昆虫会经历类似疼痛的事情。悉尼大学研究员

下次你用苍蝇拍或书打苍蝇时,记住悉尼大学发表的新研究。那里的研究人员说,他们十多年来就知道昆虫会经历类似疼痛的事情。悉尼大学研究员 Greg Neely 和该大学的同事发表的新研究发现,昆虫也会经历慢性疼痛,这种疼痛会在伤口愈合后持续很长时间。

该研究提供了导致果蝇慢性疼痛的第一个遗传证据。他们说,研究这些机制可能会导致首次针对慢性疼痛的原因,而不仅仅是针对人类的症状。该研究是为疼痛管理开发非阿片类药物解决方案的尝试的一部分。

该团队表示,大多数人并不认为昆虫会感到疼痛。然而,已经表明许多不同的无脊椎动物可以感知并避免我们认为是痛苦的危险刺激。研究人员称这种感觉为“伤害感受”,它检测潜在的有害刺激,如热、冷或身体伤害。为简单起见,该团队将其称为痛苦。

研究人员说,慢性疼痛有两种类型——炎症性疼痛和神经性疼痛。果蝇研究着眼于神经系统受损后发生的神经性疼痛。这种疼痛被描述为人类的射击或灼痛。在这项研究中,研究小组损伤了苍蝇一条腿的神经,然后让伤口愈合。

伤势痊愈后,研究小组发现另一条腿变得过敏,苍蝇终生都在努力保护自己。然后,该团队讨论了疼痛是如何产生的,并指出果蝇正在从身体接收疼痛信息,这些信息通过感觉神经元到达腹侧神经索。该团队表示,在受伤后,神经会导致疼痛反应的所有“刹车”被移除,从而永远使整个昆虫的痛阈发生变化。